טיקים, טיק-טוק, מלחמות ומה שביניהם

טיקים הם תנועות או צלילים פתאומיים המופיעים באופן כמעט בלתי-רצוני וקשה לשלוט בהם. תסמונות טיקים מופיעות בעיקר בגיל הילדות ונמצאו כקשורות למצבי לחץ וחרדה. מאז פרוץ מלחמת "חרבות ברזל" רופאי ילדים ברחבי הארץ מדווחים על עלייה בפניות ילדים ובני נוער עם הופעת טיקים חדשים. למה זה קורה? האם ניתן לטפל בתופעה? ואיך כל זה קשור לטיק-טוק? על כך בכתבה החדשה בבלוג שלנו מאת החוקרת רותם סיסו.

מהם טיקים?

טיקים הם תנועות או צלילים פתאומיים אשר חוזרים על עצמם וקשה לשלוט בהם. ככלל, טיקים מסווגים לשתי קבוצות: טיקים מוטוריים, הכוללים תנועות פיזיות (מצמוץ, הרמת כתף, תנודות ראש ועוד), וטיקים קוליים, הכוללים צלילים חוזרים (כחכוח בגרון, השמעת קולות, משיכה באף ועוד). בעוד שחלק מהטיקים קשורים לתסמונת טורט, הם יכולים להופיע גם כהפרעה מבודדת חולפת.

הבסיס הפיזיולוגי להופעתם של טיקים מקושר לאזור מסוים במוח שמכיל את גרעיני הבסיס (“basal ganglia”). התפקיד של גרעיני הבסיס הוא לשלוט בתנועות ובקולות ולסנן את אלה שבהם איננו מעוניינים. פגיעה במסלולים המקשרים בין אזורי תכנון התנועה או הקול לבין האזורים שאמורים לסנן ולדייק את הפעולות שייצאו אל הפועל היא זו שמביאה ליצירת הטיקים. מטופלים רבים מדווחים כי טרם הופעת הטיק ישנה תחושה של דחף מסוים, שיכולה להתבטא כמתח נקודתי, גירוד באזור מסוים או תחושת שריפה, ושבפעמים רבות הטיקים מובילים להקלה.

הקשר שבין הפרעות טיקים ולחץ

מערכת היחסים שבין תסמונות טיקים ומצבי לחץ וחרדה נחקרה רבות. במטופלים עם תסמונת טורט נצפית החמרה בכמות ובתדירות הטיקים במצבי סטרס, ובכיוון ההפוך קיימים דיווחים רבים הקושרים מצבי לחץ כסיבה להתפרצות תסמונות טיקים שונות.
תסמונת טיקים זמנית (provisional tic disorder) היא תסמונת של הילדות הנמשכת פחות מ-12 חודשים, מופיעה לרוב לראשונה בגילאי 5-7 ונפוצה יותר בבנים. תסמונת זו מקושרת פעמים רבות לשינויים סביבתיים הכרוכים במתח, כמו כניסה לבית-הספר, והיא חולפת עם ההתרגלות למצב החדש ולירידת המתח הנלווית אליו.

באופן דומה, עתות מלחמה, המעוררות תחושת דחק, יכולות לגרום להופעה של תסמונות טיקים בקרב ילדים ובני נוער. מאז פרוץ מלחמת “חרבות ברזל” וברקע המתח שילדים ובני נוער רבים שרויים בו, רופאי הילדים ברחבי הארץ מדווחים על עלייה בשיעור הפונים לקבלת טיפול בעקבות הופעה של טיקים חדשים. 

דוגמה מעניינת המוכיחה את הקשר שבין מצבי לחץ לבין טיקים נראתה במהלך מגפת הקורונה, אז החלו להצטבר דיווחים ברחבי העולם אודות עלייה במקרי תסמונות טיקים בקרב ילדים ובני נוער. במחקר אחד שבוצע בלונדון דווח על הכפלה בכמות הפניות למרפאות הנוירולוגיות בעקבות הופעת טיקים חדשים. ההשערה הרווחת היא כי המצב הסטרסוגני, השינויים הרבים שעברו הילדים והסגרים בזמן המגפה היוו גורמים תורמים לעלייה בשיעורי התופעה.

טיקים או טיק-טוק?

במהלך 2020, במקביל לעלייה במקרי תסמונת טיקים זמנית בילדים, חלה עלייה בדיווחים על בני נוער ומבוגרים צעירים (בגילאי 12-25) אשר מציגים תסמונת טיקים בעלת מאפיינים שונים מהמאפיינים הקלאסיים של תסמונת טיקים זמנית של הילדות. בין היתר, נראה כי ההפרעה החדשה נפוצה בגיל מאוחר יותר, שכיחה יותר בבנות מאשר בבנים והמטופלים סובלים מטיקים קוליים (מילים, ביטויים או קללות) ומטיקים מוטוריים ספציפיים של תנועות ידיים.

כאשר החוקרים החלו לבחון את התופעה הם הבחינו כי השינוי בחולים ובתסמינים מתרחש במקומות רבים בעולם בו-זמנית. מחקר מעמיק יותר גילה כי מרבית המטופלים נחשפו לסרטונים ויראליים ברשת הטיק-טוק של משפיעני רשת אשר חשפו את תסמונת הטורט שלהם ואת הטיקים שהם חווים. התופעה שזכתה לשם המקצועי “הפרעת טיקים פונקציונלית” ולכינוי “TikTok Tics”, ממשיכה להיחקר, כאשר הממצאים מצביעים על כך שהטיקים של הסובלים ממנה זהים לטיקים המופצים ברשת. כיום מוגדרת התופעה כמחלה סוציוגנית המונית, אשר כוללת מספר מטופלים שחווים תסמינים זהים מבלי שזוהה גורם פיזי או ביולוגי שאחראי לתסמיניהם.

האם צריך לטפל?

כדי להחליט האם נדרש טיפול, חשוב להגיע לאבחנה מדויקת, ולכן בחשד להפרעת טיקים חדשה יש לגשת לאבחון מסודר אצל רופא.
ב-70% ממקרי תסמונת טיקים זמנית של הילדות התופעה תחלוף מעצמה ללא צורך בהתערבות. במקרים שמפריעים לתפקוד הילד, משולב טיפול רגשי או תרופות שמפחיתות לחץ, שהוא כאמור גורם תורם להופעת הטיקים.
הטיפול ב-TikTok Tics נמצא תחת מחקר בימים אלה, כאשר חלק מהמחקרים מצביעים על יעילות לטיפול קוגניטיבי-התנהגותי (CBT) ולתרופות נוגדות דיכאון.